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Transnational Migrants Coordination Public Assembly: Organizing Beyond Borders

By TRANSNATIONAL MIGRANTS COORDINATION

(French below)

On the 17th of October, thousands of migrants took to the streets in several European cities – such as Paris, Marseille, Brussels, Barcelona and Bologna – protesting against institutional racism and claiming an unconditional residence permit. Symbolic actions were held in capitals like Madrid and Ljubljana, where the Covid-19 containment measures made it impossible to demonstrate. In Istanbul, different movements came together, defying the ban on public demonstrations, and staged a rally against racism and exploitation. In Lebanon and Morocco feminist and migrants’ groups shared our struggle, and the public call, promoted by the Transnational Migrants Coordination, collected dozens of signatures from France, Italy, Spain, Austria, Slovenia, Belgium, Turkey, Morocco and many European networks.

After these protests, in order to proceed in our transnational organization and deepen the political communication among migrants, we invite everyone to join an open online transnational assembly on the 22nd of November.

Against the pandemic’s odds, migrants raised their voice to say that their lives are essential more than their jobs. They overturned the rhetoric of the ‘essential workers’, which compel migrants to perform dangerous and badly paid jobs, by showing the essentiality of their transnational struggle to take back freedom. After the mobilizations of the 30th of May and the 20th of June, and after the transnational protest on October 17th, we want to take another step forward in migrants’ organization.

More people, more countries, more groups, are joining the Coordination. The seeds of a common discourse were spread with the claim of an unconditional, and unlimited European residence permit as a tool to fight against the hierarchies imposed by laws and documents between migrants, refugees, asylum seekers, sans papiers, people living in Europe and people that are trying to reach it or live in other countries and move between countries. While we know that this claim cannot be the final solution to migrants’ “exploitability”, to racist and patriarchal violence, it is fundamental to fight against all these issues and to refuse the requirements imposed on migrants’ lives to obtain and renovate the residence permit. Because we know that this blackmail generates most of our problems: housing problems, health problems and over all our poverty.

By addressing the requirements and limited duration of the documents, the claim for the unconditional and unlimited European residence thus shows our multiple refusals: the refusal of the link between documents, work and income, a link that aims at forcing migrants to accept any kind of contract, working hours and wage, worsening the working conditions of all workers. The refusal of exploitation and violence against migrant women by bosses and the border regime. The refusal of male violence against women, which is exacerbated by family reunification tying migrant women to their partners’ documents. The refusal of the institutional racism against migrants’ children who are considered foreigners in the place where they are born and grow up. The refusal of the distinction between safe and unsafe countries of origin that affects the right to asylum. The refusal to consider migrants as burdens, or as parcels to be sorted according to capital’s needs. As migrant women loudly said on the 17th of October, now it’s the time to break isolation and show our transnational power. To build a transnational organization, to discuss common strategies and powerful political discourses, are the first fundamental steps to overturn the present system of exploitation, racism and to stop the EU and its member states deciding upon the lives of millions of migrants.

The Transnational Migrants Coordination has been discussing these issues for months now. We acknowledge that national struggles are important, and that is possible to gain some victories at the local level, for example shorter procedures to obtain documents, the recognition of basic rights for undocumented people, or better shelters. However, if we want a radical change, we need to recognize that local and national struggles can be empowered and effective, only when we enforce them in a transnational framework, because migrants’ problems are already transnational. While thousands keep defying the border regime, social hierarchies and the position they are supposed to occupy in the production system, we need to develop a political platform to transform migrants’ force into a collective powerful transnational movement.

Questions:

– How to organize and struggle together against institutional racism in the pandemic conditions?

– How to develop common strategies against the new European pact on migration and asylum?

– How to bring together migrant labor struggles against exploitation?

– How to imagine a transnational migrants’ strike?

Goals:

– Building a transnational political space to connect and empower migrants’ struggles

– Share a common vision in order to enforce our common organization

– The future: an unconditional European residence permit for all

See you on November 22nd at 5 pm. Here you find the link to participate to the Transnational Migrants Coordination Public Assembly, which will be in English and French: https://us02web.zoom.us/j/81635886157

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Assemblée publique de la Coordination transnationale des migrants: pour s’organiser au de là des frontières

Le 17 octobre, des milliers de migrants sont descendus dans les rues de plusieurs villes européennes – comme Paris, Bruxelles, Barcelone et Bologne – pour protester contre le racisme institutionnel et revendiquer un permis de séjour européenne illimité et sans conditions. Il y a eu des actions symboliques à Madrid et à Ljubljana, où les restrictions dues au Covid-19 ont rendu impossible de manifester. A Istanbul, des différents mouvements se sont réunis, en défiant l’interdiction de faire des manifestations publiques, et ont organisé un rassemblement contre le racisme et l’exploitation. Au Liban et au Maroc, les groupes féministes et migrant.e.s ont partagé notre lutte. L’appel commun à se mobiliser, promu par la Coordination Transnationale des Migrants, a obtenu des dizaines de signatures de la France, de l’Italie, de l’Espagne, de l’Autriche, de la Slovénie, du Belgique, de la Turquie, du Maroc et d’autres réseaux européens.

Après ces manifestations, afin de continuer notre organisation transnationale et de renforcer la communication politique parmi les migrant.e.s, nous vous invitons à participer à notre assemblée transnationale publique en ligne le 22 novembre.

Malgré les difficultés, pendant la pandémie les migran.e.s ont fait entendre leur voix pour dire que leurs vies sont essentielles plus que leurs boulots. Ils ont bouleversé la rhétorique de « travailleurs essentiels » qui a forcé les migrant.e.s à faire des travaux dangereux et mal payés, en démontrant l’essentialité de leur lutte transnationale pour se reprendre leur liberté. Après les manifestations du 30 mai et du 20 juin, après la mobilisation transnationale du 17 octobre, nous voulons avancer encore dans l’organisation des migrant.e.s.

Plus de personnes, plus de pays, plus de groupes sont en train de rejoindre la Coordination. Nous avons partagé un discours commun, axé sur la revendication d’un permis de séjour sans conditions et illimité en tant qu’instrument de lutte contre les hiérarchies, imposées par les lois et les papiers, entre migrant.e.s, réfugiés, demandeurs d’asile, sans-papiers, personnes qui vivent en Europe et ceux qui essaient d’y arriver. Si nous savons que cette revendication ne peut pas être la solution finale à « l’exploitabilité » des migrant.e.s et à la violence raciste et patriarchale, il est fondamentale de lutter contre ces problèmes et de refuser les conditions imposées sur les vies des migrant.e.s pour obtenir et renouveler le permis de séjour. Car nous savons que ce chantage génère la plupart de nos problèmes : les problèmes de logements, les problèmes liés à la santé et surtout la pauvreté.

En adressant les conditions et la durée limitée des documents, la revendication d’un permis de séjour européen sans conditions et illimité, donc, montre nos refus multiples : le refus de la connexion parmi documents, travail et revenu, c’est-à-dire un lien qui a le but de forcer les migrant.e.s à accepter tout type de contrat, horaires de travail et salaires, en aggravant les conditions de travail de tous travailleurs. Le refus de l’exploitation et de la violence contre les femmes migrantes poursuivie par les patrons et le régime des frontières. Le refus de la violence masculine contre les femmes, qui est aggravé par le regroupement familial qui lie les femmes migrantes aux documents de leur mari. Le refus du racisme institutionnel qui concerne les enfants de migrants qui sont considérés comme des étrangers dans le lieu où ils naissent et grandissent. Le refus d’une distinction entre pays d’origine sûrs et non sûrs qui affecte le droit d’asile. Le refus de considérer les migrants comme des poids, ou comme des colis qui doivent être rangés en fonction des besoins du capital. Comme les femmes migrantes l’ont dit le 17 octobre, il est temps maintenant de briser l’isolement et de montrer notre pouvoir transnational.

Construire une organisation transnationale et partager nos stratégies politiques communes sont les premiers pas fondamentaux pour bouleverser le système d’exploitation présent, le racisme et pour arrêter les décisions de l’Union européenne et de ses membres sur les vies de millions des migrant.e.s. La Coordination Transnationale des Migrants fait face à ces questions depuis des mois. Nous reconnaissons que les luttes nationales sont importantes et qu’il est possible de gagner quelque chose dans le niveau local – par exemple raccourcir les procédures pour avoir les papiers, faire reconnaitre les droits fondamentaux des personnes sans-papiers ou obtenir de meilleurs logements. Toutefois, si nous voulons un changement radical, nous devons reconnaître que les luttes locales et nationales ne peuvent être plus efficaces que si nous les renforçons dans un cadre transnational parce que les problèmes des migrant.e.s sont déjà transnationaux. Alors que des milliers de migrants continuent à défier le régime des frontières, les hiérarchies sociales et la position qu’ils sont présumés d’occuper dans le système de production, nous devons développer une plateforme politique pour transformer la force des migrant.e.s en un puissant mouvement collectif transnational.

Questions:

– Comment s’organiser et lutter ensemble contre le racisme institutionnel dans les conditions de pandémie ?

– Comment développer des stratégies communes contre le nouveau pacte européen sur l’immigration et l’asile ?

Comment connecter les luttes des travailleurs et travailleuses migrant.e.s contre l’exploitation ?

Comment imaginer une grève transnationale des migrants ?

Les objectifs:

– Construire un espace politique transnational pour connecter et renforcer les luttes des migrants

– Partager une vision commune afin de renforcer notre organisation commune

– Un permis de séjour européen inconditionnel pour tous

Rendez-vous le 22 novembre, à 17h, connectez-vous à ce lien pour participer à l’assemblée publique de la Coordination Transnationale, qui sera en anglais et français: https://us02web.zoom.us/j/81635886157